Nigella sativa e specie varie, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

SONY DSCPianta erbacea annua, spontanea nelle coltivazioni cerealicole, nei vigneti, negli incolti al limitare dei coltivi, sul bordo dei sentieri, dalla pianura alla fascia collinare. Presenta radice fittonante, fusto eretto alto fino a 25-50 cm, foglie inferiori bi-tripennato-sette laciniate, le superiori con lacinie capillari e quelle subito al di sotto del fiore con lacinie patenti all’antesi, poi erette e avvolgenti il frutto, fiori terminali ampi con petali bianco-azzurrini, blu-pallido, frutto costituito da una capsula globosa, ovoidale rigonfia di 5 carpelli cornuti, numerosi semi rugosi, scuri, di forte aroma. SONY DSC
Alcune specie di nigella si coltivano da sempre. Le notizie arrivano dalla Bibbia, libro di Isaia [28: 25, 27]: l’aratore … vi sparge la nigella, vi semina il cumino …
I semi, interi o in polvere, secondo la tradizione popolare, vengo utilizzati a mo’ di spezia, amarognola pungente con deboli sentori di fragola come additivi aromatizzanti nella cucina di vari Paesi.
3I semi contengono molti composti attivi, tra cui il p-cymene, il carvacrolo, il terpineolo, l’anetolo, il pinene, il timolo e tracce di carvone, limonene e citronellolo, caroteni, varie vitamine, minerali come rame, fosforo, zinco e ferro, acidi grassi insaturi, acido vanillico, steroli tra cui l’α-sitosterolo e il stigmasterolo. I principi più importanti sembrano essere i composti chininici quali il timoquinone, il timoidroquinone e il ditimoquinone e un triterpene pentaciclico, l’α-ederina, che sembra dotato di notevole potenziale antitumorale. Inoltre si rilevano due diversi tipi di alcaloidi; gli alcaloidi isochinolinici come nigellicimina e nigellicimina-N-ossido e gli alcaloidi pirazolici o alcaloidi con anello indazolico come nigellidina e nigellicina.
I semi di Nigella sativa3a da sempre entrano nella medicina popolare per il trattamento e la prevenzione di varie malattie. In laboratory studies, N. sativa possesses anti-inflammatory, analgesic, anti-diabetic, anti-hyperlipidemic, anti-convulsant, anti-microbial, anti-ulcer, anti-hypertensive, anti-asthmatic and anti-cancer activities. Its mode of action is mediated via several mechanisms, which include anti-oxidant, immunomodulating, cytoprotective and an inhibitory effect on some mediators of inflammation [1]. Infatti le acquisizioni scientifiche moderne confermano l’ampia gamma di potenzialità terapautiche. Si legge nel lavoro A review on therapeutic potential of Nigella sativa: A miracle herb: due to its miraculous power of healing N. sativa, It has been widely used as antihypertensive, liver tonics, 4diuretics, digestive, anti-diarrheal, appetite stimulant, analgesics, anti-bacterial and in skin disorders. Extensive research studies on N. sativa have been carried out by various researchers and a wide spectrum of its pharmacological actions have been explored which include antidiabetic, anticancer, immunomodulator, analgesic, antimicrobial, anti-inflammatory, spasmolytic, bronchodilator, hepatoprotective, renal protective, gastroprotective and antioxidant properties [2].
Un altro studio, Review on Clinical Trials of Black Seed (Nigella sativa) and Its Active Constituent, Thymoquinone, ritiene che the use of black seeds and their active constituent TQ has been shown to have multiple useful effects in the treatments of patients with several diseases, such as inflammatory andNigella damascena auto-immune disorders, as well as metabolic syndrome. In this study, we also reviewed other advantages of NS, e.g., its antimicrobial properties, anti-nociceptive and anti-epileptic impacts, etc. We found that the side effects of this herbal medicine did not appear serious, so it can be applied in clinical trials because most of its major effects have been shown to be beneficial. Some properties of NS, such as its hypoglycemic, hypolipidemic, and bronchodilatory properties, are sufficiently understood so that NS can be used for subsequent phases of clinical trials or for drug development. However, most of the other effects and applications of NS require further clinical and animal studies [3].
La nigella sembra capace di prevent toxicities in different tissues induced by natural or chemical toxicants [4], come si legge nel lavoro: Black Seed (Nigella Sativa) and its Constituent Thymoquinone as an Antidote or a Protective Agent Against Natural or Chemical Toxicities.

Avvertenze

Questo scritto vuole informare ed orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico.
Nell’allegato 1 del Decreto Ministeriale del 9 gennaio 2019 si legge: Nigella sativa L., Ranuncolaceae, semen, oleum ex semine. Avvertenza supplementare: sconsigliato a bambini, adolescenti, donne in gravidanza e allattamento [5].
Il lavoro Toxicity effect of Nigella sativa on the liver function of rats conclude che popular consumption of Nigella sativa powder by human did not cause any toxicity effect on the liver function and safe to be consumed for many purposes [6].
Si legge in Acute and chronic toxicity of Nigella sativa fixed oil: The low toxicity of Nigella sativa fixed oil, evidenced by high LD50 values, key hepatic enzyme stability and organ integrity, suggests a wide margin of safety for therapeutic doses of Nigella sativa fixed oil, but the changes in hemoglobin metabolism and the fall in leukocyte and platelet count must be taken into consideration [7].

Giovanna Masini

Bibliografia

[1] Daiani EZ, Shahwan TG, Daiani NE, Overview of the preclinical pharmacological properties of Nigella sativa (black seeds): a complementary drug with historical and clinical significance, “Journal of physiology and pharmacology: an official journal of the polish physiological society”, 2016;67(6):801-817


[2] Aftab Ahmad, Asif Husain, Mohd Mujeeb, Shah Alam Khan, Abul Kalam Najmi, Nasir Ali Siddique, A review on therapeutic potential of Nigella sativa: a miracle herb, “Asian pacific journal of tropical biomedicine”, 2013;3(5):337-352


[3] Alireza Tavakkoli, Vahid Mahdian, Bibi Marjan Razavi, Hossein Hosseinzadeh, Review on clinical trials of black seed (Nigella sativa) and its active constituent, thymoquinone, “Journal of Pharmacopuncture”, 2017;20(3):179-193


[4] Alireza Tavakkoli, Ali Ahmadi, Bibi Marjan Razavi, Hossein Hosseinzadeh, Black seed (Nigella sativa) and its constituent thymoquinone as an antidote or a protective agent against natural or chemical toxicities, “Iranian journal of pharmaceutical research”, 2017;16(Suppl):2-23


[5] DM 9 gennaio 2019, in materia di Impiego di sostanze e preparati vegetali (cosiddetti botanicals) negli integratori alimentari, aggiornamento dell’Allegato 1


[6] Mohammad Aziz Dollah, Saadat Parhizkar, Latiffah Abdul Latiff, Mohammad Hafanizam Bin Hassan, Toxicity effect of Nigella sativa on the liver function of rats, “Advanced pharmaceutical bulletin”, 2013;3(1):97-102


[7] Zaoui A, Cherrah Y, Mahassini N, Alaou K, Amarouch H, Hassar M, Acute and chronic toxicity of Nigella sativa fixed oil, “Phytomedicine: international journal of phytotherapy and phytopharmacological”, 2002;9(1):69-74

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