Alkekengi, Physalis alkekengi, Solanaceae, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenzescientifichefor interesting health beneficial effects

2Pianta erbacea nei boschi, siepi, incolti, macerie, margini delle strade, dalla pianura alla fascia submontana. Presenta radice cilindrica strisciante, fusti angolosi, eretti, semplici e ramificati, alti fino a 50-60 cm, foglie alterne e picciolate subromboidali, acute all’apice, ristrette alla base, intere o parzialmente sinuate, quasi glabre o pelose, fiori, solitari all’ascella delle foglie, muniti di peduncolo, calice tubulare verde, che nel frutto si accresce in forma di involucro rigonfio di color rosso intenso, corolla di 5 lobi bianco-giallastri, bacca globosa, polposa, succosa, di sapore dolce asprigno pungente di colore rosso scarlatto o ambra, del diametro di circa 1 cm,3 contenuta nell’involucro rigonfio a mo’ di membrana reticolata. 
I frutti a maturità, da luglio a settembre, si consumano al naturale, aggiunti in macedonie o insalate, oppure si trasformano in succo, sciroppo, gelatina, marmellata, confettura. Si possono candire, usare per dolci glassati o caramellati, conservare sotto alcol, grappa, aceto o in salamoia; si fanno essiccare a mo’ di uvetta, si ricoprono di cioccolato, utilizzandoli come bonbon per guarnizioni in pasticceria. Se ne ricavano anche salse per carne e pesce arrosto o in grigliata.
4I frutti maturi contengono pectina, acidi organici quali citrico, malico, cinnamico, cumarinico, ferulico, caffeico, polifenoli, vitamine B1, B2, B3, C e caroteni, zeaxantina, luteina, licopene, minerali quali fosforo, calcio, ferro, potassio, magnesio, rame. A proposito dei componenti presenti nel Physalis alkekengi rosso, RP e nel Physalis alkekengi giallo, YP, lo studio Physicochemical characteristics and phytochemical profiles of yellow and red Physalis (Physalis alkekengi L. and P. pubescens L.) fruits cultivated in China, ritiene che both RP and YP fruits collected from three different provinces in China showed a significant intraspecific variability regarding their5 phytochemical profiles, despite their similar morphological fruit traits [1].
Secondo la tradizione popolare i frutti godono di proprietà spasmolitiche, sedative, antiasmatiche, analgesiche, antiinfiammatorie delle prime vie aeree, epatoprotettive, diuretiche, in particolare antiuriche, antidiabetiche e antiparassitarie intestinali. There are studies indicating that eating the fruit of P. alkekengi L. reduces blood glucose after 90 min postprandial in young adults, causing a greater hypoglycemic 6effect after this period. The calyces of P. alkekengi L. are widely used in folk medicine for its properties as anticancer, antimicrobial, antipyretic, diuretic, and anti-inflammatory immunomodulator [2]. Nello studio Physalis alkekengi L. Fruits, si legge: the properties of the alchechengi are: diuretic, purifying, promotes the elimination of uric acid, helps the immune system, helps healing in case of colds, flu, cystitis, emollient, slightly laxative,7 antioxidant [3]. Inoltre in questo stesso lavoro: depending on the different properties it has, the Alchechengi can be a good natural remedy in case of water retention but it can also help to keep away from calculation problems, cystitis, and viral infections. As part of a varied and balanced diet, you can consume gingerbreads to strengthen the immune system and purify the liver [3]. Inoltre, A review of its therapeutic effects, sostiene che l’aqueous extract of P. alkekengi per la presenza significativa di acido ascorbico e polifenoli è in grado di exert positive antioxidant activity 8alongside inhibitory activity on lipids peroxidation, and was a free radical scavenger [4].

Avvertenze

Questo scritto vuole informare ed orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico. Il consumo di Physalis alkekengi, a meno di specifiche intolleranze o allergie, non presenta danni di sorta se si assume secondo il buon senso nutrizionistico. L’intera pianta ad eccezione dei frutti maturi contiene alcaloidi potenzialmente in grado di provocare nausea, vomito, diarrea, mal di testa ed altri fastidiosi sintomi.

Giovanna Masini

Bibliografia

[1] Wen X, Ersan S, Physochemical characteristics and phytochemical profiles9 of yellow and red Physalis (Physalis alkekengi L. and P. pubescens L.) fruits cultivated in China, “Food Research International”, 2019; 120:389-398


[2] Luis A. Puente, Claudia A. Pinto-Munoza, Eduardo S. Castro, Physalis alkekengi Linnaeus, the multiple properties of a highly functional fruit: a review, “FoodResearch International”, 2011;44(7):1733-1740


10[3] Wen X, Hempel J, Schweiggert RM, Ni Y, Carle R, Physalis alkekengi L. fruits, “Journal of agricultural and food chemistry”, 2017;65(30):6140-6151


[4] Mahmoud Bahmani, Mahmoud Rafieian-Kopaei, Physalis alkekengi: a review of its therapeutic effects, “Journal of chemical and pharmaceutical sciences”, 2016;9(3):1472-1485

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