Caper, Capparis spinosa, Capparidaceae, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

1Arbusto spontaneo su mura, rupi costiere, zone soleggiate, dal mare alla fascia collinare. Si può anche coltivare a partire da seme, barbatelle o talee.
Si presenta con radice pollonifera, con fusti lignificati alla base, con rami prostrati o ascendenti, con foglie picciolate, sparse e carnosette, verdi tendenti al glauco, ovalo-rotondeggianti, tronche o leggermente cuoriformi alla base, arrotondate o ottuse all’apice, con piccioli provvisti alla base di 2 stipole trasformate in spine ricurve, con fiori vistosi, profumati, picciolati, ascellari2 e solitari formati da 4 sepali, 4 petali bianchi o rosati e molti stami rosso-violacei, con frutti carnosi rosso scuro a maturità e con numerosi semi neri.
Si colgono i boccioli da aprile a luglio e i frutti immaturi da giugno ad agosto.
I boccioli e/o i frutti immaturi, lavati in acqua fredda subito dopo la raccolta, si lasciano asciugare al sole prima di metterli in conserva che fa acquistare il tipico sapore aromatico-piccante. Entrano da sempre nella cucina mediterranea per antipasti, contorni, salse e condimenti vari, 3nella tartare [assieme a cipolla, succo di limone, aceto balsamico per carne o pesce crudo tritati finemente], remoulade, ravigote, nella salsa di pomodoro e con acciughe per guarnire le pizze e dar aroma e sapore a ricette di carne e pesce. Diets rich in biologically-active phytochemicals not only provide nutrients, but are also known to reduce the risk of different diseases such as cancer, inflammation, cardiovascular and neurodegenerative diseases. Among valuable flora, wild4 plants have gained much attention because of their functional food and potential health benefits [1].
Medicinal plants have been known as one of the most important therapeutic agents since ancient times. During the last two decades, much attention has been paid to the health-promoting effects of edible medicinal plants, because of multiple beneficial effects and negligible adverse effects [2]. I boccioli e i frutti di cappero da sempre entrano come rimedio tradizionale a base di erbe per i loro effetti benefici sulla salute.

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There is increasing use and popularity of traditional medicine in both the developing and industrialized countries, demonstrating that the global 6market for traditional medicine continues to be strong. Therefore, medicinal plants such as Capparis spinosa (C. spinosa) continue to play a major role in healthcare systems [3]. Numerosi costituenti bioattivi sono stati isolati e identificati nelle porzioni aeree del cappero. Il Capparis spinosa contiene una vasta gamma di composti bioattivi come alcaloidi, flavonoidi, steroli come stigmasterolo, sitosterolo, campesterolo e avenasterolo, terpenoidi, carotenoidi, tocoferoli, acidi organici, vitamine quali A, C, K, niacina e riboflavina, sostanze pectiche e resinose, olio essenziale, minerali7 come calcio, ferro, fosforo e rame (l’alta quantità di sodio si deve principalmente all’aggiunta di sale marino nella salamoia). Il consumo di flavonoidi, come rutina e quercetina presenti in questa pianta, riduce il rischio di malattie cardiovascolari (CVD). Rutin strengthens capillaries and inhibit platelet clump formation in the blood vessels due to its high radical scavenging and antioxidant properties. In addition, rutin reduces low density lipoprotein (LDL) cholesterol level, which is associated 8with improve CVD risk biomarkers. Quercetin has been linked with a reduced risk of CVD because of its anti-hypertensive and anti-platelet aggregating properties [3]. Inoltre la quercetina gode di anti-bacterial, anti-carcinogenic, analgesic and anti-inflammatory properties [4]. These flavonoids not only play a direct role as ROS (reactive oxidative substances) scavengers but also inhibit the enzymes involved in the production of these oxidative substances protecting the DNA against the toxic effects of these compounds [5].
Nell’Allegato 1 del Decreto Ministeriale del 9 gennaio 2019 si legge: Capparis9 spinosa L., herba cum floribus, fructus, flos. Flos: funzione digestiva. Funzionalità delle prime vie respiratorie [6]. Però tanto l’erboristeria domestica, quanto le conoscenze medicinali tradizionali, attribuiscono al cappero anche proprietà aromatico-toniche, digestive, diuretiche e contro il diabete, l’ipertensione e l’obesità. A wide range of therapeutic benefits are credited to caper extracts such as anti-hypertensive, anti-hepatotoxic, anti-diabetic, anti-obesity, bronchorelaxant, anti-allergic and anti-histaminic, anti-inflammatory properties [7]. Un altro 10studio sulle possibilità salutari del cappero: Capparis spinosa L.: A Plant with High Potential for Development of Functional Foods and Nutraceuticals/Pharmaceuticals, permette di ipotizzare potential applications of C. spinosa as a health promoter plant. A broad range of pharmacological activities such as antioxidant, cardiovascular, antimicrobial, anti-inflammatory, hepatoprotective, antipyretic, diuretic and hypoglycemic have been ascribed to different parts of C. spinosa [1]. Però l’influenza che esercita il cappero sulla salute umana ha bisogno di ulteriori conferme. The effect of short- and long-term consumption of C. spinosa on human health therefore needs to be further evaluated [3].


Avvertenze11

Questo scritto vuole informare ed orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico. Il consumo di C. spinosa non presenta alcun effetto avverso. Capers are safe to use in cooking. Their use may be limited in pregnancy. Patients undergoing any surgical intervention may have to avoid them as they act as a blood thinner and may result in excessive bleeding [4]. Comunque si deve porre particolare attenzione per il loro elevato contenuto di sale, nonostante si sia portati al loro consumo in quanto add texture and tanginess to a great variety of recipes, including fish dishes, pastas, and sauces [8]. There is some concern that capers might alter blood sugar control in people with diabetes. Monitor you blood sugar closely if you have diabetes and use capers [9].

Giovanna Masini

Bibliografia

[1] Farroq Anwar, Gulzar Muhammad, Muhgammad Ajaz Hussain, Gokhan Zengin, Khalid M. Alkharfy, Muhammad Ashraf, Anwarul-Hassan Gilani, Capparis spinosa L.: a plant with high potential development of functional foods and nutraceuticals/pharmaceuticals, “Pharmacology”, 2016;(12)3:201-219

[2] Nabavi SF, Maggi F, Daglia M, Habtemariam S, Rastrelli L, Nabavi SM, Pharmacological effects of Capparis spinosa L., “Phytotherapy research”, 2016;30(11):1733-1744

[3] Hongxia Zhang, Zheng Feei Ma, Phytochemical and pharmacological properties of Capparis spinosa as a medicinal plant, “Nutrients”, 2018;10(2):116

[4] Zhou HF, Xie C, Jian R, Kang J, Zhuang CL, Yang F, Zhang LL, Lai L, Wu T, Wu X, Bioflavonoids from Caper (Capparis spinosa L.) fruits and their effects in inhibiting NF-kappa B activation, “Journal of agricultural and food chemistry”, 2011;59(7):3060-5

[5] Moufid A, Farid O, Pharmacological properties of Capparis spinosa L., “International journal of diabetology & vascular disease research”, 2015;3(5):99-104

[6] DM 9 gennaio 2019, in materia di Impiego di sostanze e preparati vegetali (cosiddetti botanicals) negli integratori alimentari, aggiornamento dell’Allegato 1

[7] Stephanie Chedraoui, Alain Abi-Rizk, Marc El-Beyrouthy, Lamis Chalak, Naim Ouaini, Loic Rajjou, Capparis spinosa L. in a systematic review: a xerophilous species of multi values and promising potentialities for agrosystems under the threat of global warming, “Frontiers in plant science”, 2017;8:1845

[8] Khavasi N, Somi, MH, Khadem, Faramarzi E, Ayati MH, Fazljou SMB, Torbati M, Effect of daily caper fruit pickle comsumpion, “Advanced pharmaceutical bullettin”, 2017;7(4):645-650

[9] Alcàntara M, Morales M, Carnés J., Food allergy to caper (Capparis spinosa), “Journal of investigational allergology & clinical immunology”, 2013;23(1):67-9

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