Strawberry, Fragaria vesca, Fragaria ananassa, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

Pianta erbacea perenne, rizomatosa e stolonifera, frequente in boschetti, siepi, incolti, lungo i sentieri dalla fascia collinare alla montana con peli eretto-patenti, con foglie picciolate composte da 3 foglioline obovate, cuneate e intere alla base, seghettate nella parte apicale, verdi e poco pelose nella faccia superiore e bianco sericee per la peluria nella pagina inferiore, specialmente sulla nervatura, con fiori, formati dal calicetto di 5 brattee, dal calice di 5 sepali e dalla corolla di 5 petali bianchi, con falsi frutti, a maturità facilmente staccabili dal calice, conici o sferici di colore rosso, carnosi, sodi, gustosi, con acheni, i veri frutti, bruno-giallastri in superficie. Si colgono i frutti a maturità, da maggio ad agosto.
Le varietà coltivate, caratterizzate da epoche di maturazione differenziate con un lungo calendario di raccolta, presentano grossi frutti di colore rosso-aranciato o rosso intenso brillante, di polpa rossa, uniforme e soda, di forma conica o tronco-conica o conico-allungata, con acheni, i veri frutti, ovali bruno-giallastri in superficie, con polpa succosa, fragrante, saporita, consistente, fine, di color rosso intenso.
I frutti della fragola spontanea e quelli delle tante varietà coltivate si consumano al naturale, oppure preparati in vario modo: con succo di limone e zucchero, vino bianco secco, marsala o spumante e zucchero. Si servono con panna, crema di panna acida, yogurt o gelato alla crema. Entrano nella preparazione di torte, mousse, soufflè, budini, guarnizioni di torte di frutta, farce per pasticcini, biscotti, barchette e tartelette, crema per bavaresi, crema chantilly, salse di accompagnamento a dessert caldi e freddi, salse agrodolci per piatti di carne, soprattutto arrosti, guarnizioni delle fritture di pesce, insalate di legumi o cereali. Ottimo il risotto. Se ne ricavano inoltre succhi, frullati, sorbetti, gelati, sciroppi, confetture, gelatine, marmellate, liquori e ratafià. Si possono surgelare oppure conservare sotto alcol, grappa, rum.
La fragola come tanti altri frutti, secondo gli attuali studi epidemiologici, giova alla prevenzione di malattie croniche come il diabete e i disturbi cardiaci per la sua elevata quantità di sostanze fitochimiche dotate di proprietà bioattive. Questo frutto, il cui valore energetico si aggira mediamente sulle 27 kcal/100g di parte edibile [1], è una ricca fonte di nutrienti e fitochimici. Gli acidi organici quali il malico, il citrico, il tartarico e il succinico, le vitamine del gruppo B tra cui la B1, la B2, la PP e l’acido folico, i caroteni, carotenoidi come luteina e zeaxantina e i tocoferoli (seppur presenti in piccole quantità), i minerali quali il calcio, il fosforo, il magnesio, il ferro e, in particolare, il potassio (160 mg/100 g di parte edibile), il sodio (2 mg) e il manganese, con ruolo antiossidante come cofattore per l’enzima superossido dismutasi, completano il quadro delle potenzialità dietetiche, depurativo-diuretiche, alcalinizzanti e immunostimolanti. Sembra inoltre che le fragole possono migliorare lo stato dell’umore riuscendo a stimolare la produzione di serotonina e melatonina. Questi frutti, quindi, come mele, pesche, albicocche, arance e kiwi, vantano un notevole valore nutraceutico per l’elevato potere antiossidante e gli effetti benefici sull’equilibrio psicofisico. Inoltre la presenza di acido chinico e in piccola quantità di acido salicilico fa della fragola il frutto del benessere, in grado di alleviare l’astenia, la stanchezza, il disagio fisico. Strawberries provide us with a rich variety of phytonutrients, including dozens of polyphenolic antioxidants belonging to the following nutrient groups: flavonoids, phenolic acids, lignans, tannins, and stilbenes. Strawberries are an excellent source of vitamin C; an excellent source of the mineral manganese; a very good source of fiber, iodine, and folate; and a good source of copper, potassium, biotin, phosphorus, magnesium, vitamin B6, and omega-3 fats (in the form of alpha-linolenic acid) [2].
The flavonoids that strawberries contain are: anthocyanins, catechins, cyanidins, epicatchins, gallotcatechins, kaempferol, quercetin. They also contain phenolic acids such as: caffeic acid, cinnamic acid, ellagic acid, ferulic acid, gallic acid, homovanillic acid, vanillic acid; tannins: ellagitannins, gallotannins, sangulin H-6; stilbenes: pterostilbene, resveratrol [2]. All of these compounds exert a synergistic and cumulative effect on human health promotion and in disease prevention [3]. Un altro studio che prende in considerazione la capacità funzionale della fragola, strawberry, Fragaria vesca, as a functional food: an evidence-based review, sostiene che l’azione salutare may be attributed to the synergistic effects of nutrients and phytochemicals in strawberries [4].
Un importante studio mette in evidenza the potential impact of strawberry on human health. Sostiene che the strawberry represents a relevant source of micronutrients, such as minerals, vitamin C, folate and phenolic substances, most of which are natural antioxidants and contribute to the high nutritional quality of the fruit. All these compounds are essential for health and, in particular, strawberry phenolics are best known for their antioxidant and anti-inflammatory action, and possess directly and indirectly antimicrobial, anti-allergy and anti-hypertensive properties, as well as the capacity to inhibit the activities of some physiological enzymes and receptor properties [5].
Due to these compounds, the fruits have anticarcinogenic, antioxidant, anticoagulant, immunomodulating, anti-inflammatory, blood pressure, and cholesterol regulating features [6].
Strawberry phenolics are indeed able (i) to detoxify free radicals blocking their production, (ii) to modulate the expression of genes involved in metabolism, cell survival and proliferation and antioxidant defense, and (iii) to protect and repair DNA damage [3].
A plethora of studies have examined the benefits of strawberry consumption, such as prevention of inflammation disorders and oxidative stress, reduction of obesity related disorders and heart disease risk, and protection against various types of cancer [7]. Strawberry intake has also been shown to result in better free radical scavenging activity [2].
Nell’Allegato 1 del Decreto Ministeriale del 9 gennaio 2019 si legge: Fragaria ananassa (Weston Duchesne), falsus-fructus, radix, folium. Falsus-fructus: antiossidante. Fragaria vesca L., folium, falsus-fructus. Falsus-fructus: antiossidante [8].
Lo studio strawberry, Fragaria vesca, as a functional food: an evidence-based review ritiene che emerging research provides substantial evidence to classify strawberries as a functional food with several preventive and therapeutic health benefits. Strawberries, a rich source of phytochemicals (ellagic acid, anthocyanins, quercetin, and catechin) and vitamins (ascorbic acid and folic acid), have been highly ranked among dietary sources of polyphenols and antioxidant capacity [4].
Nello studio wild Fragaria vesca L. fruits: a rich source of bioactive phytochemicals, si legge che despite the lower content of bioactive compounds in the infusions compared to the fruits, both forms could be potentially applied in functional foods and/or nutraceuticals/pharmaceutical formulations [9].

Avvertenze

Questo scritto vuole informare ed orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico. L’allergia alla fragola è frequente così come tante altre allergie alimentari, in quanto immune system reacts badly to a specific protein that is present in this fruit [10]. The concentration of the allergen in fruits varied greatly between varieties [11].

Giovanna Masini

Bibliografia

[1] Banca Dati di Composizione degli Alimenti INRAN, I dati delle Tabelle di composizione degli alimenti sono a cura di Emilia Carnovale-Luisa Marletta, Roma, 2013

[2 Arpita Basu, Stacy Morris, Angel Nguyen, Nancy M. Betts, Dongxu Fu, Timothy J. Lyons, Effects of dietary strawberry supplementation, “Journal of Nutrition and Metabolism”, 2016:3910630

[3] Giampieri F, Forbes-Hernandez TY, Gasparrini M, Alvarez-Suarez JM, Afrin S, Bompadre S, Quiles JL, Mezzetti B, Battino M, Strawberry, Fragaria vesca, as a health promoter: an evidence based review, “Food & Function”, 2015;6(5):1386-98

[4] Basu A, Nguyen A, Betts NM, Lyons TJ, Strawberry as a functional food: an evidence-based review, “Critical reviews in food science and nutrition”, 2014;54(6):790-806

[5] Giampieri F, Alvarez-Suarez JM, Mazzoni L, Romandini S, Bompadre S, Diamanti J, Capocasa F, Mezzetti B, Quiles JL, Ferreiro MS, Tulipani S, Battino M, The potential impact of strawberry on human health, “Natural product research”, 2013;27(4-5):448-55

[6] Magdalena Dyduch-Sieminska, Agnieszka Najda, Jan Dyduch, Magdalena Gantner, Kamila Klimek, The content of secondary metabolites and antioxidant activity of wild strawberry fruit (Fragaria vesca L.), “Journal of Analytical Methods in Chemistry”, 2015;2015:831238

[7] Afrin S, Gasparrini M, Forbes-Hernandez TY, Reboredo-Rodriguez P, Mezzetti B, Valera-Lòpez A, Giampieri F, Battino M, Promising health benefits of the strawberry: a focus on clinical studies, “Journal of Agricultural and food chemistry”, 2016;64(22):4435-49

[8] DM 9 gennaio 2019, in materia di Impiego di sostanze e preparati vegetali (cosiddetti botanicals) negli integratori alimentari, aggiornamento dell’Allegato 1

[9] Dias MI, Barros L, Morales P, Càmara M, Alves MJ, Oliveira MB, Santos-Buelga C, Ferreira IC, Wild Fragaria vesca L. fruits: a rich sources of bioactive phytochemicals, “Food & Function”, 2016;7(11):4523-4532

[10] Katrin Franz, Bernadette Eberlein, Stephanie Huchering, Kathrin Edelmann, Fatma Besbes, Breeding of hypoallergenic strawberry fruit, “Journal of berry research”, 2013;3(4):197-201

[11] Technical University of Munich (TUM), Allergy potential of strawberries and tomatoes depends on the variety, Approach for cultivation of strawberry and tomato varieties with reduced allergy potential, 2018

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