Lamb’s lettuce, Mache, Valerianella Olitoria, V. locusta, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

Pianta erbacea, annua, spontanea nei campi, infestante le colture orticole, negli incolti, sui margini delle strade e dei fossi, perfino sul pietrisco, dalla pianura alla fascia montana. Viene pure coltivata per reddito; si raccoglie tutto l’anno per le continue risemine, vista l’ampia richiesta del mercato. Le varietà coltivate hanno la rosetta un poco più grande e un poco più fogliosa rispetto a quella selvatica.
Pianta quasi glabra, di gusto piacevolmente agrodolce. Le foglie della rosetta basale sono picciolate, lanceolate, oblungo-spatolate, intere o poco dentate, quelle superiori progressivamente sessili, lineari-spatolate, ottuse, opposte lungo il fusto e nel punto di divisione dei rami. Il fusto è eretto, dicotomo-ramoso, alto 10-25 cm, con infiorescenze serrate quasi glabre.
Vi sono anche la Valerianella rimosa, la V. dentata e la V. echinata. La prima si distingue per i fiori azzurrini tendenti al biancastro, le foglie superiori intere o dentate e quelle inferiori intere, la seconda per i fiori bianco-rosa, le foglie superiori allungate e quelle inferiori ristrette alla base, la terza per le foglie spatolate con dentatura grossolana, per il fusto 2-4-dicotomo.
Le rosette si colgono in marzo-aprile. Entrano nelle misticanze primaverili di erbe spontanee oppure si condiscono da sole con olio, sale e succo di limone.
Questa pianta, così leggera e soffice al palato, trova una crescente popularity among health-conscious foodies who are looking to add more tasty nutrient-dense salad greens into their diets … is one of the most nutritious lettuce varieties there is, and its wonderful nutty flavor ensures that your salads and green smoothies featuring mache will be real hits both among adults and kids [1]. Conviene mangiare le rosette basali della Valerianella in insalata condite con una leggera citronette, ed evitare la cottura che, impoverendola dei suoi fitonutrienti, la rende soltanto un semplice accumulo di fibre. Da sempre, secondo la tradizione popolare, la Valerianella gode di proprietà detossicanti e rinfrescanti l’apparato digerente e secondo la ricerca scientifica sembra anche stimolare the activity of the liver, of the kidneys and of the bowel [1]. Effettivamente non è da sottovalutare il suo contributo alla salvaguardia della salute per l’alto contenuto in beta-carotene utile al sistema immunitario, in vit. B9 alle donne in gravidanza, e in potassio e magnesio per il sistema nervoso e per la funzione muscolare. Nell’allegato 1 del Decreto Ministeriale del 9 gennaio 2019 si legge: Valerianella locusta, folium: drenaggio dei liquidi corporei. Funzioni depurative dell’organismo [2].
La Valerianella, highly appreciated for its tenderness, freshness and nutritious properties [3], sia che si colga selvaggia nei campi, sia che si acquisti, è una pianta dalle foglie molto delicate, non adatta a lunga conservazione. Lamb’s lettuce’s shelf time is short, one or two days in the fridge, that’s why it’s recommended to buy and eat them in a span of one or two days so you can enjoy all their properties [3]. Le vitamine del gruppo B, la vit. C, i caroteni e la clorofilla presenti nelle foglie tanto tenere e delicate, come queste della Valerianella, facilmente si esauriscono. La Valerianella tra le tante sue qualità is a low calorie food, 20 kilocal in 100 grams [1].
Si mangia appena colta per non far perdere alle foglie la loro tenue fragranza, freschezza e tenerezza. 
Chlorophyll contents and carotenoids are very important for their role onconsumer health and attractiveness [4]. L’attrattività è uno dei caratteri organolettici fondamentali per la scelta del prodotto da parte del consumatore, il quale è consapevole che il colore è sinonimo di freschezza e questo se viene a mancare, il prodotto non serve più alla salute.
Trattandosi di una pianta molto delicata, la conservazione deve essere di breve durata, pena la perdita del suo patrimonio di fitonutrienti tra cui la clorofilla. At low temperature (4°C) the chlorophyll reduction was very slow and was dependent on the length of storage time. However, the chlorophyll losses during storage have been observed in a wide range of vegetables. Yellowing (senescence symptoms) or browning spots compromise the commercial value and reduce the shelf life of leafy vegetables during storage [4].

Avvertenze

Questo scritto vuole informare ed orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico.
Le rosette basali tenere consumate, subito dolo la raccolta selvaggia o subito dopo l’acquisto, secondo il buon senso nutrizionistico, non provocano danni di sorta. Mache is very digestible and can be eaten also by those people who suffer from gastric problems or don’t digest salad [1].

Giovanna Masini

Bibliografia

[1] Ana I. Garcìa-Valcàrcel, Iῆigo Loureiro, Concepciòn Escorial, Encarnaciòn Molero, Josè L. Tadeo, Uptake of azoles by lamb’s lettuce (Valerianella locusta L.) grown in hydroponic conditions, “Ecotoxicology and Environmental Safety”, 2016;124:138-46
[2] DM 9 gennaio 2019, in materia di Impiego di sostanze e preparati vegetali (cosiddetti botanicals) negli integratori alimentari, aggiornamento dell’Allegato 1
[3] Lara Manzocco, Martina Foschia, Nicola Tomasi, Michela Maifreni, Luisa Della Costa, Marilena Marino, Giovanni Cortella, Stefano Cesco, Influence of hydroponic and soil cultivation on quality and shelf life of ready-to-eat lamb’s lettuce (Valerianella locusta L. Laterr), “Science of Food and Agriculture”, 2011;91(8):1373-80
[4] Antonio Ferrante, Livia Martinetti, Tommaso Maggiore, Biochemical changes in cut vs. intact lamb’s lettuce (Valerianella olitoria) leaves during storage, “International Journal of Food Science & Technology”, 2008;44(5):1050-56

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