Watermelon, Citrullus lanatus, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

1Frutto di grande pezzatura, di forma sferica, sferico-ovoidale, oblunga o ellissoidale, con buccia più o meno consistente di color verde chiaro o scuro, chiazzata o screziata in maniera uniforme o striata di verde scuro, talora pruinosa, con polpa acquosa, zuccherina, soda, croccante, delicatamente aromatica, di color rosso o rosso fragola intenso, ma anche bianca, gialla, arancione o rosata, vivace, con semi brunastri, rossastri, ellittici, piatti, ben aderenti alla polpa, via-via sempre meno numerosi.
Si distinguono varietà precoci e tardive e varietà monodose con crescente richiesta del2 mercato che così può disporre di un frutto fresco che, venendo consumato in dose unica, sa offrire l’intero patrimonio di colore, fragranza, aroma e consistenza senza che la conservazione abbia tempo di impoverirlo.
La consuetudine dei luoghi e la lunga tradizione permettono la coltivazione di alcune varietà locali di eccellente pregio organolettico con o senza semi, di taglia piccola, media e gigante.
Il cocomero si consuma al naturale. Dà gusto alla sete di una giornata estiva. Entra in 3macedonie, frullati, sorbetti e granite. La tradizione popolare da sempre attribuisce al cocomero proprietà leggermente lassative e diuretico-depurative per il suo elevato contenuto in acqua e fibre e protettive nei disturbi del tratto urinario. Lo studio: evaluation of anti-urolithiatic and diuretic activities of watermelon (Citrullus lanatus) using in vivo and in vitro experiments, convalida the traditional uses of watermelon and demonstrated that pulp extract possessed significant anti-urolithiatic and diuretic activities [1]. L’anguria è un’ottima fonte di4.jpg zuccheri semplici, potassio, magnesio, fosforo, zinco, rame, manganese, selenio, colina, vitamine B (in particolare B1 e B6), C ed E, beta-carotene, licopene, beta-criptoxantina, flavonoidi, aminoacido L-citrullina non essenziale. Because this food has a higher water content and lower calorie content than many other fruits … it delivers more nutrients per calorie – an outstanding health benefit! [2]. La quantità di licopene è variabile, tuttavia the quantity of lycopene varies depending upon the variety and growing conditions [3]. More 5interestingly, lycopene contents of red fleshed watermelon are almost 40 % higher than tomato … However, yellow orange and yellow colored fleshed have relatively less lycopene content … Lycopene from watermelon is available directly to the human body just after consumption [3]. Lycopene has potential to prevent various chronic ailments … responsible for an array of diseases. Several authors have reported that lycopene holds nutraceutical potential and being antioxidant provides protection against free radicals and oxidative damage [3].
The antioxidant function of lycopene – its ability to help protect cells and other structures6 in the body from oxygen damage – has been linked in human research to prevention of heart disease. Protection of DNA (our genetic material) inside of white blood cells has also been shown to be an antioxidant role of lycopene [2].
Cardiovascular disease (CVD) is the leading cause of death in the United States. Watermelon, rich in antioxidants and other bioactive components, may be a viable method to improve CVD risk factors through reduced oxidative stress [4]. Lo studio: the use of watermelon extract reduced total 7cholesterol and low-density lipoprotein in patients with dyslipidemia, mette in evidenza che the consumption of this functional food represents an alternative therapy in the combined treatment of patients with dyslipidemia, promoting health and minimizing the development of risk factors for cardiovascular diseases [5].
Il valore energetico di questo frutto si aggira mediamente sulle 16 kcal/100g di parte edibile [6], comunque essendo full of important electrolytes, watermelon is a great snack to have on hand during the hot summer months to prevent dehydration [7] e anche per l’apporto di8 principi come la colina e la citrullina. Choline is a very important and versatile nutrient in watermelon that aids our bodies in sleep, muscle movement, learning and memory. Choline also helps to maintain the structure of cellular membranes, aids in the transmission of nerve impulses, assists in the absorption of fat and reduces chronic inflammation [7]. Alla normalità del muscle movement contribuisce pure la citrullina presente negli alimenti. L-Citrulline supplementation, but not acute ingestion, have shown to improve exercise performance in young healthy adults [8]. Questo amminoacido viene required for the formation of nitric 9oxide essential to the regulation of vascular tone and healthy blood pressure [9].

Avvertenze

Questo scritto vuole informare e orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico.
Il frutto proposto non ha controindicazioni a livello intestinale se consumato secondo modalità di buon senso; particolare attenzione da parte dei sofferenti di gastrite e colite per la possibilità di reazioni avverse [10].10 Comunque la particolare sensibilità individuale può essere causa di fenomeni allergici tipici di altre allergie alimentari [10].

Bibliografia

[1] Siddiqui WA, Shahzad M, Shabbir A, Ahmad A, Evaluation of anti-urolithiatic and diuretic activities of watermelon (Citrullus lanatus) using in vivo and in vitro experiments, “Journal of Biomedicine & Pharmacotherapy”, 2018;97:1212-1221

[2] Edwards AJ, Vinyard BT, Wiley ER, Consumption of watermelon juice increases plasma concentrations of lycopene and beta-carotene in humans, “The Journal of Nutrition”, 2003;133(4):1043-50

[3] Ambreen Naz, Masood Sadiq Butt, Muhammad Tauseef Sultan, Mir Muhammad Nasir Qayyum, Rai Shahid Niaz, Watermelon lycopene and allied health claims, “EXCLI Journal”, 2014;13:650-660

[4] Hong MY, Hartig N, Kaufman K, Hooshmand S, Figueroa A, Kern M, Watermelon consumption improves inflammation and antioxidant capacity in rats fed an atherogenic diet, “Nutrition Research”, 2015;35(3):251-8

[5] Navara M L Massa, Alexandre S Silva, Caio V C de Oliveira, Maria J C Costa, Darlene C Persuhn, Carlos V S Barbosa, Maria da C R Gorçalves, The use of watermelon extract reduced total cholesterol and low-density lipoprotein in patients with dyslipidemia, “The Journal of the American College of Nutrition”, 2016;2:1-7

[6] Banca Dati di Composizione degli Alimenti INRAN, I dati delle Tabelle di composizione degli alimenti sono a cura di Emilia Carnovale-Luisa Marletta, Roma, 2013

[7] Matthew Folaranmi Olaniyan, Assessment of the Administration of Watermelon (Citrullus lanatus) on Lipid Profile in Rabbits Overdosed with Acetaminophen Extra, “Scholars Academic Journal of Biosciences”, 2016;4(10B):863-869

[8] Figueroa A, Wong A, Jaime SJ, Gonzales JU, Influence of L-Citrulline and watermelon supplementation on vascular function and exercise performance, “Current Opinion in Clinical Nutrition and Metabolic Care”, 2017;20(1):92-98

[9] Somia Gul, Zaira Rashid, Ghulam Sarwer, Citrullus lanatus (Watermenol) as diuretic agent: an in vivo investigation on mice, “American Journal of Drug Delivery and Therapeutics”, 2014;4:089-092

[10] Allergen Data Collection: Watermelon (Citrullus lanatus), Internet Symposium on Food Allergens 3(3): 153 – 58 (2001) [http://www.food-allergens.de]

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