Ciliegia, Sweet and Sour Cherry, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

1.jpgSweet cherry è una drupa lungamente peduncolata, ombelicata all’inserzione del peduncolo, di aspetto globoso, sferoidale, cordiforme con buccia di colore rosso, rosso scuro, vermiglio, porpora, con polpa succosa, biancastra o rosa, rossa, rosso chiaro, rosso cupo, di sapore leggermente acidulo, medio-dolce o dolce, con nocciolo globoso-ovoidale, ovaliforme, oblungo, con seme globosetto o appiattito rivestito da tegumento bruno.
Si consumano pure i frutti di sour cherry, Amarena, Visciola, Marasca, Prunus2 cerasus, simili a quelli di Prunus avium, di sapore leggermente amarognolo, acidulo, appena astringente.
Le ciliegie si consumano al naturale o in macedonia, oppure vengono utilizzate nella preparazione di succhi, sorbetti, sciroppi, marmellate, gelatine e confetture. Possono inoltre essere candite, sciroppate, conservate sotto grappa o alcol, impiegate nella preparazione di ratafià e bevande dolci, sia alcoliche sia analcoliche. In pasticceria sono un ingrediente di torte, crostate, strudel, biscotti, meringhe, brioches, bavaresi e budini. Lasciando fermentare i frutti si ottiene una bevanda di bassa gradazione alcolica, che per distillazione dà un’acquavite pregiata.
3.jpgLe amarene si consumano, fresche o conservate come le ciliege però si prestano meglio delle ciliege in creme e in salse per accompagnare carni rosse cotte alla brace e pesci azzurri grigliati.
Sweet cherry (Prunus avium L.) is one of the popular and economically-valuable fruit cultivated in temperate regions of the world and is recognized for its nutraceutical properties and antioxidant activity [1]. Gli studi evidenziano che sweet cherry (Prunus avium) fruits are a nutritionally important food rich in dietary phenolic compounds [2].
Le ciliegie apportano acidi organici quali il malico, il citrico, l’ossalico, il tartarico e il succinico, minerali quali calcio, potassio, fosforo, ferro, cloro, rame e manganese, le vitamine B1, B2, PP e C, carotenoidi, polifenoli quali quercetina, antocianina e cianidina.4.jpg
Effettivamente le ciliegie sono tra i frutti più studiati proprio per their richness in phenolic acids, flavonoids (mostly anthocyanins), ascorbic acid, vitamins, minerals, melatonin, serotonin, carotenoids, among others [3]. Questo stesso studio nutrients, bioactive compounds and bioactivity: the health benefits of sweet cherries (Prunus avium L.), presenta una buona panoramica sugli effetti 5della ciliegia as health promotors, giving emphasis to the health benefits of their bioactive compounds, particularly their antimicrobial, antioxidant, antidiabetic, anticancer, anti-neurodegeneration, anti-inflammatory and cardiovascular effects [3]. A tutto ciò si deve aggiungere, secondo la tradizione popolare, una buona azione antiurica, infatti cherry products could provide a novel non-pharmacological preventive option against gout attacks [4].
Numerosi studi epidemiologici indicano un’associazione inversa tra l’assunzione di frutta e verdura e il rischio di malattia cardiovascolare e ictus ischemico.

In addition to providing essential vitamins, minerals, and dietary fiber, fruits contain polyphenols that exhibit antioxidant, anti-inflammatory, and lipid-lowering properties. 8Both sweet and tart cherries are rich in phenolic compounds, including anthocyanins (responsible for red skin and flesh color), catechins, chlorogenic acid, flavonal glycosides, and melatonin [5]. Lo studio efficacy of tart cherry juice in reducing muscle pain during running: a randomized controlled trial, mette in evidenza che tart cherries are considered a good source of phenolic compounds with high levels of antioxidant and anti-inflammatory9.jpg activity. Considering the natural anti-inflammatory and antioxidant capacity of tart cherries, it is plausible that cherry consumption before and during strenuous exercise may have a protective effect to reduce muscle damage and pain [6].
Lo studio anthocyanins and heart health mette in evidenza che gli antociani, oltre all’attività antiossidante, antinfiammatoria, antimicrobica e anti-cancerogena, godono pure di effects on blood vessels, platelets and lipoproteins able to reduce the risk of coronary heart diseases [7].
10.jpgLe amarene, poiché contengono alti livelli di antocianidine, sembrano essere, al pari dell’aspirina, utili nel combattere l’infiammazione senza il rischio di effetti collaterali. Lo studio sour cherry (Prunus cerasus L) anthocyanins as ingredients for functional foods evidenzia che le amarene, contenendo alti livelli di antocianidine, possiedono strong antioxidant and anti-inflammatory activities… inoltre the anthocyanin aglycon has shown more efficient anti-inflammatory activity than aspirin [8].

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Avvertenze

Questo scritto vuole informare e orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche11 consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico.
Questi frutti non presentano controindicazioni di sorta, però i semi contengono un glicoside cianogenetico. Conviene quindi evitare di spezzare i noccioli e di lasciarli macerare e cuocere nelle confetture.
Cherry allergy is often reported in the context of allergy to other fruits of the Rosaceae family and pollinosis to trees because of cross-reactive allergens [9].

Giovanna Masini

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Bibliografia

[1] Dong Liang, Tingting Zhu, Zhiyou Ni, Lijin Lin, Yi Tang, Zhihui Wang, Xun Wang, Jin Wang, Xiulan Lv, Hui Xia, Ascorbic acid metabolism during sweet cherry (Prunus avium) fruit development, “PLOS one”, 2017;12(2):e0172818

[2] Martini S, Conte A, Tagliazucchi D, Phenolic compounds profile and antioxidant properties of six sweet cherry (Prunus avium) cultivars, “Food research International”, 2017;97:15-26

[3] Ana C. Goncalves, Catarina Bento, Branca Silva, Manuel Simoes, Luis Manuel Lopes, Rodrigues Silva, Nutrients, Bioactive Compounds and Bioactivity: The Health Benefits of Sweet Cherries (Prunus avium L.), “Current Nutrition & Food Science”, Volume 13, 2017

[4] Yuging Zhang, Tuhina Neogi, Clara Chen, Christine Chaisson, David Hunter, Hyon K. Choi, Cherry consumption and the risk of recurrent gout attacks, “Arthritis & Rheumatology”, 2012;64(12):4004-4011

[5] Darshan S. Kelley, Reuven Rasooly, Robert A. Jacob, Adel A. Kader, Bruce E. Mackey, Consumption of Bing Sweet Cherries Lowers Circulating Concentrations of Inflammation Markers in Healthy Men and Women, “The Journal of Nutrition”, 2006;136(4):981-6

[6] Kerry S. Kuel, Erica T. Perrier, Diane L. Elliot, James C. Chesnutt, Efficacy of tart cherry juice in reducing muscle pain during running: a randomized controlled trial, “Journal of the International Society of Sports Nutrition” 2010;7:17

[7] Mazza GJ, Anthocyanins and heart health, “Annali dell’Istituto Superiore di Sanità”, 2007;43(4):369-74

[8] Federica Blando, Carmela Gerardi, Isabella Nicoletti, Sour Cherry (Prunus cerasus L) Anthocyanins as Ingredients for Functional Foods, “Journal of Biomedicine and Biotechnology”

[9] Fuchs HC, Bohle B, Dall’Antonia Y, Radauer C, Hoffmann-Sommergruber K, Mari A, Scheiner O, Keller W, Breiteneder H, Natural and recombinant molecules of the cherry allergen Pru av 2 show diverse structural and B cell characteristics but similar T cell reactivity, “Clinical and experimental allergy: Journal of the British Society of Allergy and Clinical Immunology”, 2006;36(3):359-68

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