Agretti, Salsola soda, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

salsola (1)Pianta erbacea annuale frequente sulle coste di lagune salmastre, argini di saline, dune marittime e luoghi salsi dell’entroterra. Viene anche coltivata per reddito in serra e in pieno campo. La raccolta delle pianticelle in serra a partire dalla fine di Febbraio, mentre nelle coltivazioni in pieno campo prosegue a tutto il mese di Maggio.
Pianta glabra, eretta o ascendente, più o meno arrossata a maturità, di forma cespugliosa, alta 30-70 cm con rami arcuato-ascendenti, con foglie non stipolate, lineari a sezione semicircolare, con un nervo evidente, succose, patenti o riflesse, opposte dal basso fino a metà fusto, con fiori poco appariscenti, giallastri e verdastri, isolati o appaiati, all’ascella delle foglie superiori, consalsola (2) frutti a mo’ di otricello membranoso con perigonio fruttifero grande, indurito, emisferico e con ali ridotte a tubercolo o a carena trasversale. Si trova su dune e sabbie, da sola o con altre piante pioniere, la Salsola Kali, pur essa erbacea verde-glauca o rosseggiante, scabra, a portamento prostrato o eretto, con foglie lineari, mucronate. Da giovanissima si può cogliere e consumare al pari della Salsola soda, la quale, di colore verde-glauco, carnosetta, leggermente succulenta, croccante alla masticazione, di sapore acidulo-salato con sfumatura erbacea, gode di buon valore gastronomico.
The italian term appears to prevail in the English speaking world due to the growing popularity of both the Mediterranean diet and of Italian cuisine and in an attempt to avoid confusion between it and salsola (3)saltwort plants. Culinary speaking, agretti refers to the edible leaves of the Salsola soda plant and is regarded as a spring vegetable. Raw agretti leaves are tender and have a slightly acidic and salty taste, with a grassy undertone and a crisp, but succulent and fleshy texture [1].
Le pianticelle giovani di Salsola soda, sia spontanea che coltivata, si nettano dalla parte finale rossastra vicina alle radici e si lavano accuratamente. Si consumano crude, da sole o nelle misticanze con altre erbe primaverili, si cuociono in acqua o preferibilmente al vapore perchè così conservano meglio il loro sapore naturale e il loro patrimonio di phytochemicals, si ripassano in padella con l’odore dell’aglio, si gratinano in forno, entrano in zuppe, in minestre di legumi, in vellutate, in frittate, in torte salate. Lo studio In vitro angiotensin converting enzyme inhibiting activity of Salsola oppositifolia Desf., Salsola soda L. and Salsola tragus L., è stato ideato to support scientifically the traditional use of Salsola species in the treatment of hypertension, this study was designed to evaluate the hypotensive properties of Salsola oppositifolia, S. soda and S. tragus [2].

L’uso tradizionale della Salsola soda in caso di ipertensione non è l’unico ricorso a questa pianta per ottenere un beneficio alla salute. Altri studi ne confermano la validità salsola (4)tradizionale. As far as its nutritional value is concerned, agretti is an excellent natural depurative and laxative, rich in essential nutrients such as calcium, iron, vitamins A, C and K as well as antioxidant compounds… the beautiful, deep green color of agretti leaves indicates they are a good source of vitamins A and K. The invigorating sour or acidic taste indicates the presence of generous amounts of vitamin C… just like its relatives, spinach and chard, agretti is a good source of essential minerals such as calcium and iron… the combination of bone-friendly vitamins and minerals such as vitamin K and calcium, along with the pigment chlorophyll in agretti is a prerequisite for strong, healthy bones as the nutrients contribute immensely to bone (and teeth)salsola (7) remineralization processes [1]. Questo studio mette in evidenza che la dieta mediterranea e in particolare la consuetudine alimentare italiana giova per un valido effetto anti-aging. Many 80 and 90-year-olds in Italy indulge in agretti when in season and claim they owe their longevity, in part, to this lovely spring vegetable. Indeed, agretti is a great source of essential nutrients with powerful antioxidant properties such as vitamins C, A and K [1].

Non solo la conferma del ricorso tradizionale, ma anche nuove prospettive si affacciano ad arricchire il valore nutrizionale della Salsola, come appare nello studio A potential role of alkaloid extracts from Salsola species (Chenopodiaceae) in the treatment of Alzheimer’s disease [3].
salsola (10)The large number of natural compounds that are currently undergoing evaluation in clinical trials is a positive indicator that natural product discovery provides good value for human medicine with particular attention for chronic diseases [3].
Alcuni lavori sembrano mettere in rilievo che la Salsola possa godere anche di una eventuale azione ipoglicemizzante [4] ed epatoprotettiva [5].

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Avvertenze

Questo scritto vuole informare e orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico.
Russian thistle (Salsola kali) pollen is an important cause of pollinosis in areas where rainfall is not abundant [6].
Uno studio, che si è posto l’obiettivo di evaluate the pattern of sensitization to 3 Salsola species in patients residing on the Mediterranean coast of south-eastern Spain, ha ottenuto la conferma dell’allergenic importance of other Salsola species, especially S. oppositifolia [7].
Non è consigliabile eccedere nel consumo di verdure particolarmente ricche di acido ossalico e la Salsola può essere una di queste; il cui contenuto varia a seconda della varietà, del luogo di coltivazione e se si consuma la pianticella cotta o cruda.
Oxalic acid can lock up certain of the nutrients in food and, if eaten in excess, can lead to nutritional deficiencies…people with a tendency to rheumatism, arthritis, gout, kidney stones and hyperacidity should take especial caution if including this plant in their diet since it can aggravate their condition [8].

Giovanna Masini

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Bibliografia

[1] Flora of North America, Vol.4 Page 260,261,340,351

[2] Loizzo MR, Tundis R, Statti GA, Passalacqua NG, Peruzzi L, Menichini F, In vitro angiotensin converting anzyme inhibiting activity of Salsola Oppositifolia Desf., Salsola soda L. and Salsola tragus L., “Natural Product research”, 2007;21(9):846-51

[3] Rosa Tundis, Federica Menichini, Filomena Conforti, Monica R. Loizzo, Marco Bonesi, Giancarlo Statti, A potential role of alkaloid extracts from Salsola species (Chenopodiaceae) in the treatment of Alzheimer’s disease, “Journal of Enzyme Inhibition and Medicinal Chemistry”, Volume 24, 2009 – Issue 3

[4] Tundis R, Loizzo MR, Statti GA, Menichini F, Inhibitory effects on the digestive enzyme alpha-amylas of three Salsola species (Chenopodiaceae) in vitro, “Pharmazie”, 2007;62(6):473-5

[5] Naglaa Gamil Shehab, Emanu Abu-Gharbieh, Fatehia A. Bayoumi, Impact of phenolis composition on hepatoprotective and antioxidant effects of four desert medicinal plants, “The official journal of International Society for Complementary Medicine Research”, 2015;9,15:401

[6] Arilla MC, Ibarrola I, Brena S, Martinez A, Colàs C, Asturias JA, The Russian Thistle (Salsola kali) pollen major allergen, Sal K1, can be quantified in allergenic extracts and airborne pollen, “International Archives of Allergy and Immunology”, 2010;152(4):319-26

[7] Ferrer A, Larramendi CH, Huertas AJ; Pagàn JA, Andreu C, Garcìa-Abujeta JL, Lòpez-Matas MA, Carnès J, Allergenic differences among pollens of three Salsola species, “International Archives of Allergy and Immunology” 2010;151(3):199-206

[8] Bown. D. Encyclopaedia of Herbs and their Uses. Dorling Kindersley, London. 1995 ISBN 0-7513-020-31

 

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