Punica granatum, per una scelta consapevole. Phytochemicals ed evidenze scientifiche for interesting health beneficial effects

1.jpgIl melograno è un arbusto di 3-5 metri coltivato per siepi decorative e nei giardini per l’eleganza dei suoi fiori scarlatti e dei sui frutti globosi rosso-arancio purpurei di ottimo valore salutistico, formati dalla scorza coriacea, giallastra, macchiata di rosso o completamente rossa, provvista, al vertice, di una grossa corona sepaloidea durevole, dalla polpa suddivisa in logge irregolari separate da tramezzi membranacei molli, sottili, aciduli, astringenti. Le logge contengono i semi oblunghi, di colore giallo chiaro, amari, astringenti e di consistenza legnosa, rivestiti dalla polpa succosa, acidula, aromatica, di aspetto vitreo, di forma prismatica, di colore rosso rubino.
I grani si consumano al naturale, in macedonie di frutta, in insalate di erbe, cereali2.jpg bolliti, piccoli pesci o piccoli molluschi o crostacei, in guarnizioni di piatti di carne, ma anche salse per entremets dolci e salati. Si ricavano succhi, sciroppi, gelatine e marmellate. Ottima la granatina per cocktails. La fermentazione del succo dà il vino di melograno, di bassa gradazione alcolica, da cui per distillazione si ottiene un’acquavite pregiata.
Si colgono i frutti in Settembre-Ottobre poco prima della completa maturazione per evitare che la scorza si rompa e lasci intravedere i semi. Il loro valore energetico si aggira sulle 63 kcal/100g di parte edibile [1], però il pregio si deve alla ricchezza di acidi organici, in particolare citrico, malico, gallico, digallico, ellagico, di tannini catechici, di minerali come potassio, fosforo, sodio e ferro, di vitamine del gruppo B, vitamina C, di carotenoidi, flavonoidi, antociani e pectina.
3.jpgLa tradizione erboristica popolare ricorreva al succo di melagrana per regolarizzare l’intestino, l’acidosi e le patologie respiratorie [2]. Ricorreva, inoltre, alla scorza dei frutti e soprattutto alla corteccia delle radici per l’azione antielmintica dovuta alla pelletierina, la quale se non ben calibrata provoca vertigini, nausea e vomito, diarrea, turbe visive e torpore degli arti [3].
Nel Decreto Ministeriale del 27 marzo 2014 si legge: Punica granatum L. Fructus: antiossidante. Pericarpium: regolarità del transito intestinale. Funzionalità del sistema digerente. La Disciplina dell’impiego negli integratori alimentari di sostanze e preparati vegetali conferma la validità storica del melograno [4].
Attualmente, dando il giusto rilievo al contenuto dei polifenoli, si allarga il campo d’azione verso tutti quei disturbi che traggono vantaggio dall’azione antiossidante di 4.jpgquesti composti [2]. It is demonstrated that certain components of pomegranate such as polyphenols have potential antioxidant, anti-inflammatory, and anticarcinogenic effects [5]. Attualmente si ritiene che il frutto del melograno sia a functional food and nutraceutical source [6]. Content of soluble polyphenols in pomegranate juice, PJ, varies within the limits of 0.2%–1.0%, depending on the variety, and includes mainly anthocyanins and anthoxantins (such as catechins, ellagic tannins, and gallic and ellagic acids). Ellagic acid and hydrolyzable ellagitannins are both implicated in protection against atherogenesis, along with their potent antioxidant capacity. Punicalagin is the major ellagitannin in PJ, and this compound is responsible for the high antioxidant activity of PJ [7]. Gli ellagitannini presenti nei frutti di melagrana sono antiossidanti molto potenti e il succo di melograno supera la potenza antiossidante in vitro di altri 5.jpgsucchi di frutta presenti sul mercato [8]. Among seed, peel, and juice, the peel is the constituent which possesses higher content of polyphenols [9]. Ovviamente il pregio del frutto sta nell’insieme di buccia e di grani, both the juice and peel are rich in polyphenols. The largest classes include tannins and flavonoids that indicate pharmacological potential of pomegranate due to their strange antioxidative and preservative activities [5]. Non di minore importanza sono i semi che contengono l’acido punicico di elevato valore biologico e some phytoestrogen compounds … that have sex steroid hormones similar to those in humankind [5]. L’acido punicico is an omega-5 long chain polyunsaturated fatty acid sembra capable of inhibiting breast cancer proliferation [10]. In un lavoro del 2014 Potent health effects of pomegranate, si legge che accumulating data clearly claimed that Punica granatum L. (pomegranate) has several health benefits. Pomegranates can help prevent or treat various disease risk factors including high blood pressure, high cholesterol, oxidative stress, 6.jpghyperglycemia, and inflammatory activities [5].
Pomegranate juice is suggested as the “heart-healthy” fruit juice, and it was indeed shown to attenuate cardiovascular diseases [7]. Il supposto beneficio cardioprotettivo del succo comunque necessita di further clinical investigation, and evidence to date suggests it may be prudent to include this fruit juice in a heart-healthy diet [11]. Il lavoro The effects of pomegranate juice consumption on blood pressure and cardiovascular health ritiene che il succo di melagrana may reduce systolic blood pressure, inhibits serum ACE activity, and is convincingly a heart-healthy fruit [12]. D’altra parte questo succo essendo ricco di polifenoli caratterizzati da proprietà anti-atherosclerotic, effetti anti-aginged efficaci caratteristiche antiossidanti, sembra in grado di reduce blood pressure [12].
In un lavoro successivo del 2015 Potential effects of pomegranate polyphenols in cancer prevention and therapy, si legge che pomegranate has been shown to exert anticancer 7.jpgactivity, which is generally attributed to its high content of polyphenols including ellagitannins, ellagic acid, and other flavonoids (quercetin, kaempferol, and luteolin glycosides) [9]. Alcuni studi dimostrano che pomegranate juice (PJ) and/or pomegranate extracts (PE) significantly inhibit the growth of prostate cancer cells in culture [13].
Altri studi come The pomegranate: effects on bacteria and viruses that influence human health, ritengono che il melograno possa esercitare azione against a wide range of bacterial and viral pathogens [14] [15].
Pomegranate can induce its beneficial effects through the influence of its various bioavailable constituents and metabolites on gene expression. Although many in vitro, animal and clinical trials have been carried out to examine and prove the therapeutic8.jpg effects of these compounds, further human trials and studies are necessary to understand the therapeutic potentials of pomegranate [5]. Comunque servono ulteriori studi sulle proprietà antiossidanti, anticarcinogeniche e antiinfiammatorie dei costituenti del melograno, senz’altro come per il fitocomplesso di qualsiasi prodotto vegetale the synergisticaction of the pomegranate constituents appears to be superior to that of single constituents [16].

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Avvertenze

Questo scritto vuole informare e orientare il lettore verso scelte nutrizionistiche consapevoli, non intende assolutamente proporsi come guida di una qualsiasi indicazione e, tanto meno, di una qualsiasi prescrizione di carattere dietetico e/o medico.
L9.jpga pianta proposta di solito non presenta controindicazioni, però, dato che the consumption of pomegranate is increasing as it is considered a health-promoting food, si è visto che it can trigger allergic reactions, sometimes severe [17].
É importante arrivare a conoscere la valutazione dei rischi allergenici e l’individuazione dei componenti allergenici: the structural characterization of these components is necessary to define their allergenicity [18].

Giovanna Masini

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Bibliografia

[1] Banca Dati di Composizione degli Alimenti INRAN, I dati delle Tabelle di composizione degli alimenti sono a cura di Emilia Carnovale-Luisa Marletta, Roma, 201310.jpg

[2] Hamid Reza Rahimi, Mohammad Arastoo, Seved Nasset Ostad, A comprehensive review of Punica granatum (pomegranate) properties in toxicological, pharmacological, cellular and molecular biology researches, “Iranian Journal of Pharmacological Research”, 2012:11(2):385-400

[3] R. Benigni, C. Capra, P. E. Cattorini, Piante medicinali. Chimica farmacologia e terapia, II° volume, Inverni & Della Beffa, Milano, 1956

[4] D. 27 marzo 2014, in materia di Aggiornamento del DM 9 luglio 2012 sulla disciplina nell’impiego negli integratori alimentari di sostanze e preparati vegetali

[5] Aida Zarfeshany, Sedigheh Asgary, Shaghayegh Haghjoo Javanmard, Potent health effects of pomegranate, “Advanced Biomedical Research”, 2014;3-100

11.jpg[6] Johanningsmeier SD, Harris GK, Pomegranate as a functional food and nutraceutical sources, “Annual review of food science and technology”, 2011;2:181-201

[7] Michael Aviram, Mira Rosenblat, Pomegranate for your cardiovascular health, “Rambam Maimonides Medical Journal”, 2013;4(2):e0013

[8] David Heber, Herbal medicine: biomecular and clinical aspects, Pomegranate ellagitannins, Chapter 10, 2nd edition, Benzie IFF, Wachtel-Galor S, editors, 2011

[9] Eleonora Turrini, Lorenzo Ferruzzi, Carmela Fimognari, Potential effects of pomegranate polyphenols in cancer prevention and therapy, “Oxidative medicine and cellular longevity”, 2015;2015:938475

[10] Grossmann ME, Mizuno NK, Schuster T, Cleary MP, Punicic acid is an omega-5 fatty12.jpgacid capable of inhibiting breast cancer proliferation, “International journal of oncology”, 2010;36(2):421-6

[11] Basu A, Penugonda K, Pomegranate juice: a heart-healthy fruit juice, “Nutrition reviews”, 2009;67(1):49-56

[12] Stowe CB, The effects of pomegranate juice consumption on blood pressure and cardiovascular health, “Complementary therapies in clinical practice”, 2011;17(2):113-5

[13] Lei Wang, Manuela Matins-Green, Pomegranate and its components as alternative treatment for prostate cancer, “International Journal of Molecular Sciences”, 2014;15(9):14949-14966

[14] Amy B. Howell, Doris H. D’Souza, The pomegranate: effects on bacteria and viruses that influence human health, “Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine”, 2013;2013:606212

[15] Mohsen Minaiyan, Behzd Zolfaghari, Diana Taheri, Mahdi Gomarian, Preventive effect of three pomegranate (Punica granatum L.) seeds fractions on cerulein-induced acute pancreatitis in mice, “International Journal of Preventive Medicine”, 2014;5(4):394-404

[16] Jurenka JS, Therapeutic applications of pomegranate (Punica granatum L.): a review, “Alternative medicine review: a journal of clinical therapeutic”, 2008;13(2):128-44

[17] Tuppo L, Alessandri C, Pasquariello MS, Petriccione M, Giangrieco I, Tamburrini M, Mari A, Ciardiello MA, Pomegranate cultivars: identification of the new IgE-binding protein pommaclein and analysis of antioxidant variability, “Journal of agricultural and food chemistry”, 2017;65(13):2702-2710

[18] Arnd Petersen, Andreas Kleinheinz, Uta Jappe, Anaphylactic reactions to pomegranate: identification and characterization of eliciting IgE-reactive components, “Clinical and Translational Allergy”, 2011;1(Suppl1):P88

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